Diderik Buxtehude - Intégrale de l'Œuvre pour orgue Vol. 4 North Germany Historical Organs Edition


Diderik Buxtehude 
Complete Organ Works (vol. 4) 
Preludes and fugues BuxWV 145, 152
Chorale-Fantasias BuxWV 196, 223
Canzonetta BuxWV 167, 172
Canzona BuxWV 168
Fuga BuxWV 174, 175
Toccata BuxWV 164
Chorales BuxWV 180, 191, 197, 198, 209, 212, 215, 217 
Ciacona BuxWV 159
Jean-Charles Ablitzer 
Schnitger Historical Organ (1688-1692)
Sankt Ludgeri Church, Norden, Niedersachsen, North Germany

"Choc" du Monde de la Musique n°148
"Référence" de Compact n°68
"10" de Répertoire n°39


Buxtehude's organ music as we know it today was written exclusively to accompany the Lutheran church service. The composer's oeuvre contains 48 Chorales (including 3 "Magnificat") and 36 other pieces. Out of the latter, 24 are of the "Praeludium" type (preludes, toccatas, and fugues), 9 are "Canzona" and 3 are strictly chaconnes or passacaglias. Actually, the composer combined and interwove the different musical genres practiced in his time, as the brief descriptions given below will demonstrate.

Prelude and Fugue ("Praeludium") in F major BuxWV 145

Contrary to current practice, this Praeludium is a plain Prelude and Fugue of the kind later developed by Bach. The Prelude is in three parts, two of them brilliant and vocal recitativos separated by a highly rhythmic polyphonic section. The fugue is the longest in the Buxtehude canon, with an amply developed six-measure subject opening with a kind of birdsong that immediately sets the joyous tone. A lively work full of contrasts and concluding with a few toccata flourishes.

Chorale-Fantasia "Wie schön leuchtet der Morgenstern" BuxWV 223

Both the words and music of this famous Lutheran hymn ("How Brightly Shines the Morning Star") go back to the year 1599. Buxtehude's variations on the original theme are original in a number of ways. The melody is set in its entirety, in the free and varied fantasy form. But the first, straightforward, version is followed by a second that differs radically from it, as in a partita. Not content with this basic contrast between the two verses, the composer also introduces a number of additional elements to his setting (ornamentation, rhythmic changes, repeats, etc ... ). The work concludes with an exuberant toccata.

Canzonetta in G major BuxWV 172

Only recently discovered, this work written in the form of a fugue has a regularly descending subject introduced by three repeated notes. This subject in all probability served Bach as the inspiration for his youthful Prelude and Fugue in D major (BWV 532).

Chorale "In dulci jubilo" BuxWV 197

For this 16th century Christmas carol ("Good Christian Men Rejoice"), Buxtehude has ornamented his melody with jubilant flourishes, adding a host of variations to the three other voices.

Prelude and Fugue ("Praeludium") in A minor BuxWV 152

This four-part polyptych contains, first, a prelude bursting with sixteenth and thirty-second notes in a combination of imitations and recitativo. Next comes the initial fugue whose 15 entries vary the structures of key and mode (the atonic, A-minor "Phrygian" mode); then a second fugue on the same theme in ternary rhythm, which also modulates into neighbouring keys; and, lastly, a brief concluding toccata.

Chorale "Puer natus in Bethlehem" BuxWV 217

Another Christmas carol ("A Child to us is born This Day") going back to the 16th century, here given a serene, unornamented, and rhythmically tranquil setting that evokes the Holy Family and the Manger at Bethlehem. Bach used the melody for his own chorale of the same name in the Little Organ Book.

Chorale-Fantasia "Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ" BuxWV 196

The hymn of Agricola ("I Yearn for Thee, Dear Lord My God"), dating from the early days of the Reformation, is here set as a fantasy. Each of the six musical figures of the melody is contrasted with all the others : the melody is carried by the soprano or bass lines either plainly stated, ornamented, or by allusion. The contrapuntal and rhythmic commentary is varied constantly, but it always draws its substance from the melody itself.

Canzona in D minor BuxWV 168

Written for manual keyboards, this Canzona made up of three fugato sections owes its name to the lyricism of its lively, cheerful theme. The ternary rhythm of the middle section gives it formal contrast compared with the two others.

Chorale "Christ, unser Herr, zum Jordan kam" BuxWV 180

This piece is based on a hymn celebrating the baptism of Christ ("Christ our Lord Came Down to the Jordan"), its richly ornamented melody unfolding on a rhapsodic note. The three-voice commentary on the theme weaves a subtle web of imitations and fugatos.

Fuga in G major BuxWV 175

In mood, this work is more of a Canzona than a fugue. It is made up of three sections in fugue style based on a single theme which is stated in the first section, inverted in the second, and both, combined, in the third.

Chorale "Nun lob, mein Seel, den Herren" BuxWV 215

This hymn of praise ("Praise Ye Now the Lord, O My Soul") was set four different times by Buxtehude. One of these, BuxWV 212 is described below, and the other two can be found, respectively, in volumes 3 (BuxWV 214) and 5 (BuxWV 213) of the "Complete Works". The hymn theme, in the soprano voice, has some ornamentation, while the commentary sustains a steady flow of eighth-notes, which become dotted as they conclude, to underscore the mood of divine majesty.

Canzonetta in C major BuxWV 167

Of the tenor so Canzonas and Canzonettas known to have been composed by Buxtehude, this is by far the simplest. It is a brief, three-part piece based on a subject with repeated notes that could have been written for the harpsichord.

Chorale "Nun lob, mein Seel, den Herren" BuxWV 212

This version differs radically from the three others based on the same hymn theme. The melody is present throughout, sung in long notes alternately between soprano and bass. Ornamentation and imitation in the commentary on the theme underscore the flow of praises engulfing the universe in dual-keyboard antiphony.

Fuga in C major BuxWV 174

This work has survived in fragmentary form, but all the evidence points to its having once been part of a larger whole. The unusual length of its subject (68 notes over six measures!), the breadth of its development, its eloquent conclusion and its lively gigue rhythm all tend to identify it as the typical final section of some majestic Praeludium.

Toccata manualiter in G major BuxWV 164

Perhaps composed for the harpsichord, this short work is in the form of a small triptych : toccata, fugue section, and return to the toccata, this time in a livelier mood.

Chorale "Nun bitten wir den heiligen Geist" BuxWV 209

Two chorale preludes open this Pentecost hymn ("To the Holy Ghost Now Let Us Pray"). The melodic line dates from the early years of the Reformation. Our two Canzonas are somewhat similar, except for the fact that the second is more sedate, and the ornamentation less elaborate.

Chorale "Jesus Christus, unser Heiland, der den Tod überwand" BuxWV 198

There exist two Lutheran hymns each beginning with the same words. This one, celebrating the Resurrection, is a direct quotation from Luther ("Christ our Saviour, Over Death Victorious"). This is the only example from Buxtehude's works of a trio setting. The melody is carried without ornamentation by the soprano voice, the two other voices sustain it with a series of imitations. The supporting voices gradually modulate chromatically to emphasize the words "sin" and "Lord, have mercy on us" that conclude the text.

Chorale "Herr Christ, der einig Gottes Sohn" BuxWV 191

Buxtehude composed two different settings of this chorale ("Lord Jesus Christ the Son of God"), the other, more elaborate version numbered BuxWV 192 (see "Complete Works", VoI. 3). This version is the more striking of the two, particularly in terms of the delicate chromatics accompanying the final lines that precede the vocal finale greeting the Morning Star.

Chaconne ("Ciacona") in C minor BuxWV 159

This mighty musical construction is based on a single four-measure theme, formally developed through 34 variations in three sections. In the beginning, the theme appears most frequently in the bass, but it eventually vanishes into the polyphony, leaving only the harmonic structure. In the first section (variations 1 to 7) dotted figures predominate. Following a transitional passage, the second section (variations 8 to 16) sustains a more flowing line with long sequences of eighth and sixteenth-notes and the theme in the middle voices. A second transitional passage leads to the third and last section (variations 17 to 34), which is in turn divided into three sub-sections : the first with increasingly complex contrasts; the second in ternary rhythm (indirectly evoking the theme); and, lastly, the third a return to the theme in the form of a gloriously explicit coda.

Text after Gilles Cantagrel original

Jean-Charles Ablitzer


Born in 1946 and attracted early in life by the organ, Jean-Charles Ablitzer was self-taught before enrolling in the Strasbourg Conservatory, where he studied under Pierre Vidal. In 1971 he won the post of organist at Saint-Christophe Cathedral of Belfort, home of the great Valtrin-Callinet organ restored by Kurt Schwenkedel of Strasbourg. The same year he was also named professor of organ at the Belfort Conservatory.

J.C. Ablitzer's extensive knowledge of baroque music and instruments conditions the rigorous discipline of his style, which reflects the principles described in learned treatises; his personal discoveries regarding registration, articulation and phrasing; and his research into antique organs (construction materials, keyboard and pedalboard configuration). Jean-Charles Ablitzer is an ardent chamber-music performer, and has participated in numerous baroque ensemble concerts and recordings.

The high quality of Ablitzer's recordings (Bach, Couperin) has received ample praise from the critics : "…Playing a superb Catalan instrument with the characteristic Iberian nasality, Ablitzer constructs a glittering monument resounding with vast incandescent figures. Phrasing, registration, and digital dexterity are stunning. No one since Chapuis has played Couperin this brilliantly…" (from a review by Jean-Luc Macia).

Ablitzer's two recordings of François Couperin Masses were ranked by the monthly review "Le Monde de la Musique" as among the ten best classical recordings of 1987.
"…Jean-Charles Ablitzer's abilities as a colourist enable him to etch the smallest details of a tormented work that eschews comfortable harmonies and banal equilibrium, and to confront its most lyrical effusions with aplomb. This "Complete Works" (Buxtehude) in progress is devilishly promising…" (from a review by Paul Meunier).

"…But never fear; the Belfort organist doesn't drag Brahms over the borderline into austere pedantry. He remembers the lesson this composer learned during his long stay in Vienna, the importance of smooth flow and sunny declamation : here is a recording flooded with just that Viennese spirit…" (from a review by Xavier Lacavalerie).

"…his fervour is enough to draw tears from a stone, but it is his exuberance and joy that fulfil the crucial role of restoring to Titelouze's music its original sharp brilliance and dazzling verve. The centuries fall away, the musical themes engage with each other like flashing swords of light…" (from a review by Paul Meunier).

"…dedicated to Georg Boehm, known for having influenced the great Bach, his works, it is now proven, deserve their own success. To the glowing chorales, Monique Zanetti lends her pureness and ecstatic innocence, while Jean-Charles Ablitzer offers glory and enlightenment.” (from a review by Paul Meunier).

"…he is well aware of the recent musicological evolutions, his application of which is extremely seductive… He is not the prisoner of any fashion in his choice of tempi, phrasing, or registration. On the contrary, he is constantly inspired, proposing innovative solutions with every page." (from a review by Francis Albou /J.S. Bach, Organ works in Goslar).


The Sankt Ludgeri Church Schnitger historical organ in Norden


Before the Arp Schnitger instrument was built, the Norden church possessed two organs, from which 8 stops still survive today. The more ancient of the two organs was built by organmaker Andreas de Mare of Groningen in 1566-1567. In the wake of a war, fifty years later, the organ had to be rebuilt, and this work was carried out from 1616-1618 by Edo Evers (Jever and Emden). The renovated organ had 18 stops on three keyboards, and a pedal coupler.

On 26 February 1686, a contract was drawn up with famed Hamburg organmaker Arp Schnitger, who planned a new 29-stop organ, using 10 stops and 4 swell boxes from the old instrument. In addition to the points listed in the contract. Schnitger also built a back choir organ with 6 new stops, which are noted on the receipt dated January 1688. In 1691-1692 he also added an 8-stop solo organ, coupled with the back choir organ keyboard. The finished organ was to contain a total of 46 stops, making it the most impressive instrument in western Friesland.

The way the organ was sited within the church is remarkable in itself, and represents a departure for Schnitger. In addition to the existing organ loft on the south side of the choir, which had held previous instruments, he installed a new one, slightly Lower-down, extending to the median axis of the choir and surrounding the pillar at the crux of the church. This means that the pedal-board chest points towards the transept. In thus reducing the pedal-board to a single chest, Schnitger was following the old North German custom of pointing the surface of the manuals diagonally towards the northern transept. This system ensures that the organ will be heard just as well in the nave and the transept as in the chancel.

The organ was maintained in this form for the next 150 years by various organmakers in western Friesland. However, by mid-19th century musical tastes had changed, and the old construction was modified. Between 1847 and 1917, 20 of the original registers were sacrificed to satisfy contemporary fashion. Other changes were made when the frontal pipes were requisitioned in 1917 for use in the war effort, and also during the restoration work done in 1929-1930, 1948, and 1957-1959. Damage was also caused as the wood dried out and cracked.

The instrument was finally completely restored by organmaker Jürgen Ahrend (Leer-Loga), working from 1981-1985. Jürgen went back to Arp Schnitger's original plans, repairing the original, damaged portions of the organ, rebuilding the bellows, the wind chests, the tremolo stops, a part of the mechanism, and the entire 25-stop console (including the frontal pipes). Jürgen used original documents from the archives and old photographs as references. He also studied other organs by Schnitger.

The organ is tuned in modified mesotonic temperament, in conformity with Schnitger's own practice and that current in his time, the 1688 receipt, and the frontal pipes of an organ in the area built between 1694-1699. This is a transitional form of mesotonic temperament that led eventually to equal temperament. The "wolf-fifth" is eliminated and the purity of the major thirds in the basic keys considerably enhances the beauty and clarity of the sound, thus highlighting the original characteristics of the organ.

The success of this restoration is due to the skilled hand of Jürgen Ahrend. His extensive experience in the restoration of historic organs made him the natural choice for executing the work. Thanks to him, the organ has not only recovered its smooth mechanical function, but also - because it has been rebuilt according to the original design - the vivacity, purity, colour, and projection of sound typical of the original instrument.

The Norden organ, which had already aroused keen interest among specialists interested in the revival of North German organ making that began 60 years ago, today attracts organists, students, organmakers and amateurs of organ music from all over the world. The tonal richness of this mighty Arp Schnitger organ, and the spatial projection of its five registers, added to the astonishing acoustics of the medieval church lined with Baroque and Renaissance wood carvings in which it stands, create an exceptionally harmonious whole. Here we find united all the conditions necessary for an ideal appreciation of 17th century North European music, and also - surprisingly - for that of other eras as well.

Text after Reinhard Ruge original


Praeludium BuxWV 145 
in F-dur/in F major/Fa majeur

Choral-Fantasie BuxWV 223
"Wie schön leuchtet der Morgenstern" 

Canzonetta BuxWV 172
in G-dur/in G major/Sol majeur

Choral BuxWV 197
"In dulci jubilo"

Praeludium BuxWV 152
in A-moll/in A minor/La mineur

Choral BuxWV 217
"Puer natus in Bethlehem" 

Choral-Fantasie BuxWV 196
"Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ" 

Canzona BuxWV 168
in D-moll/in D minor/Ré mineur

Choral BuxWV 180
"Christ, unser Herr, zum Jordan kam" 

Fuga BuxWV 175
in G-dur/in G major/Sol majeur

Choral BuxWV 215
"Nun lob, mein Seel, den Herren" 

Canzonetta BuxWV 167
in C-dur/in C major/Ut majeur

Choral BuxWV 212
"Nun lob, mein Seel, den Herren" 

Fuga BuxWV 174
in C-dur/in C major/Ut majeur

Toccata manualiter BuxWV 164
in G-dur/in G major/Sol majeur

Choral BuxWV 209
"Nun bitten wir den heiligen Geist" 

Choral BuxWV 198
"Jesus Christus, unser Heiland, der den Tod überwand" 

Choral BuxWV 191
"Herr Christ, der einig Gottes Sohn" 

Ciacona BuxWV 159
in C-moll/in C minor/Ut mineur


"10de Répertoire n°39 :

Le passionnant périple a travers l'Allemagne du Nord, où règne l'incomparable dynastie des Schnitger, touche à sa fin. Outre les timbres féeriques de ces instruments - qui peut résister au charme des anches de Norden, à la splendeur de ses plein-jeux? 
- cette réalisation exemplaire nous a permis de prendre conscience de l'environnement acoustique des églises de cette partie de l'Europe du Nord, où la réverbération est notablement atténuée par les panneaux de bois sculpté qui habillent les voûtes. Le son est rond, chaleureux, mais net et incisif. La polyphonie darde tous ses feux. Buxtehude, puis Bach, conçurent leurs œuvres d'orgue pour ces écrins si particuliers.
A ces splendeurs, II faut ajouter la saveur des accords non tempérés, un mésotonique à Norden, un Werckmeister à Weener, qui éclairent les différentes tonalités, dans leurs plus secrètes résonances. Mais, bien évidemment, c'est à l'interprète que reviennent les plus glorieux lauriers. Son disque de Norden est un pur joyau. Il semble tout entier placé sous le signe de la Nativité : chorals de Noël, Préludes et Fugues bucoliques 
(BuxWV 152 et 145) où les registrations rappellent la tendresse des flûtiaux (In dulci jubilo), la magie de la crèche (Wie schön leuchtet), et le pittoresque d'une tradition séculaire (bourdon et rossignol dans la Canzonetta en ut). Jean-Charles Ablitzer, à la différence de Chapuis, se refuse à tout effet virtuose ou dramatique. Ses canzone sont parfaitement articulées, ses fugues chantent, ses chorals prient. Tout est clair, lisible, chaleureux. Les grands Préludes et Fugues refusent souvent les tutti éclatants et s'articulent sur les magnifiques jeux de fonds. Tel le grandiose diptyque en mi mineur qui clôt le disque de Weener, où le Prélude débute, mezzo voce, explicitant ainsi les sombres harmonies de cette tonalité pathétique. La Gigue finale, qu'illuminent les somptueuses mixtures et les anches pédale, n'en paraît que plus inspirée. Ce remarquable interprète use beaucoup des contrastes, mais non des ruptures d'atmosphère. Les nombreux chorals variés qui jalonnent ces deux volumes, témoignent de sa science infinie des registrations, mais aussi de son goût infaillible. Chaque variation se trouve liée à la suivante par un timbre (ou par une famille de timbres) identique, unissant la matière sonore et le discours musical. Ainsi des chorals "Danket dem Herren", "Nun lob, mein Seel" (réalisés à Weener) et "Ich ruf zu dir" (à Norden)... Jean-Charles Ablitzer possède une technique souveraine. Mais il n'a garde d'en faire étalage. Ses tempos ne sont jamais précipités; ils font vivre et respirer la polyphonie. La poésie supplée à l'éclat, l'émotion à l'étonnement. Aucun rythme, aucun contre-sujet n'échappe à la générosité du phrasé, même dans les moments endiablés tels que la dernière fugue du pimpant Prélude et fugue en sol mineur BuxWV 163. On s'interroge, dans les cycles de chorals variés ("Magnificat", "Nun lob,...") sur l'absence de certaines variations... Problèmes de mise en disque, d'édition? Aucune importance, ce qu'on entend est tellement édifiant!... 
Deux disques essentiels pour la connaissance de l'œuvre et de l'esthétique de Buxtehude. S'il fallait n'en retenir qu'un (hélas) parmi les cinq déjà parus? Norden.
 - Francis Albou 
Technique : 9/10. Lisibilité exemplaire. Grand respect des timbres et restitution extrêmement fidèle des différentes acoustiques. Un véritable régal!

"Chocdu Monde de la Musique n°148 :

... Tout a déjà été dit sur ce qui constitue aujourd'hui l'une des approches les plus équilibrées, homogènes et passionnantes de l'œuvre de Buxtehude. Aucun des orgues retenus n'est une de ces copies néo-baroques et fortement "mixturisées", aucune de ces recherches musicologiques (notamment en ce qui concerne le phrasé et les ornements) doctorales ou caricaturales n'a ici sa place. Buxtehude, présenté sur des instruments historiques, ronds et fruités, aux mixtures équilibrées et aux jeux d'anches et de fonds ravissants, est illustré par une interprétation vivante et chaleureuse qui soigne les détails sans exclure une certaine forme de liberté. De même les programmes des disques font-ils alterner chorals, toccatas, préludes et canzone, et excluent ainsi toute lassitude.
Sous les doigts d'Ablitzer, qui possède un sens aigu des couleurs, l'œuvre de Buxtehude évoque ainsi davantage les églises baroques d'Allemagne du Sud que les grandes et froides églises du Nord. - Hervé Elie.
Technique : 8/10

"Référencede Compact n°68 :

En couronnant, déjà, d'une "Référence" les volumes 2 et 3 de cette intégrale dans Compact n°54, Claude Noisette de Crauzat avait très bien décrit ce qui en faisait tout le prix. Il y a d'abord le choix des instruments, six magnifiques orgues d'Allemagne du Nord, un pour chacun des six disques que compte l'intégrale, captés dans une perspective naturelle et précise qui ne dissimule rien du contrepoint de Buxtehude et du jeu volatil d'Ablitzer.
Il faut ensuite vanter la conception de chaque volume qui nous offre, selon un programme habilement ordonné, son lot de pièces virtuoses, de variations et de chorals, sommaire coloré et varié à l'image de l'oeuvre foisonnant du grand précurseur de Bach. Le volume 4 contient par exemple l'admirable Choral-Fantaisie sur "Wie Schön der Morgenstern" ou encore la superbe Ciacona en ut mineur alors que le volume 5 est encadré de deux Preludium de haute volée, le premier en sol mineur et le second, aux proportions monumentales, en mi mineur.
Ablitzer restitue cette musique avec un sens fabuleux, qui lui paraît consubstantiel, de la respiration, du rebond rythmique et de la dissection des partitions. Comme dans ses volumes précédents, la netteté de ses attaques et de ses doigtés donne une lisibilité unique à la musique de Buxtehude. D'autant que l'organiste français utilise à merveille les ressources de ses instruments. Ainsi le pittoresque Schnitger de Norden (Basse-Saxe) donne-t-il, dans le volume 4, des rougeoiements de braise aux chorals les plus inspirés; et Ablitzer ne se prive pas de nous égayer du registre charmeur des chants d'oiseaux (Canzonetta, plage 12). Plus flamboyant, le Schnitger de la ville voisine de Weener rayonne de mille éclats dans les grands traits fulgurants des Toccatas et des Preludiums du volume 5. La capacité unique, pour ne pas dire magique, que possède Ablitzer de faire coïncider la nature des pièces avec la registration idéale sur un instrument qui semble conçu pour elles explique la réussite remarquable d'une intégrale qui est à une étape de son achèvement. Conclusion : une intégrale qui se poursuit sur les mêmes cimes. - Jean-Luc Macia
Technique Volume 4 : 5 étoiles. Le son est présent, bien défini et propre. L'aération est excellente et l'ambiance bien restituée. Les timbres sont naturels et très purs. Réussite remarquable. (Dominique Matthieu)Volume 5 : 4 étoiles. L'aération est bonne et l'ambiance bien restituée. Le son est présent, défini et propre. Les timbres sont naturels.

"The best CD of the monthde Compact-Hifi :

Ce CD (Volume 4) est le quatrième d'une intégrale en cours de l'oeuvre d'orgue de Buxtehude, maître allemand légèrement antérieur à Bach et pour lequel ce dernier avait une grande admiration. Il nous est parvenu à la fin de l'été et nous restitue un orgue historique allemand de Basse-Saxe exactement contemporain des oeuvres (1688-1692).Ce qui frappe est l'étonnante association d'extrême précision et d'aération (impression sonore d'espace entourant le - ou les - instruments, audible surtout sur les équipements de grande qualité). Ici, justement, l'aération est parfaitement naturelle et l'ambiance n'est d'ailleurs que moyennement réverbérée, ce qui correspond bien aux type d'église du Nord de l'Allemagne où ce disque a été réalisé (dimensions réduites des nefs, boiseries amortissant le son plus que la pierre, etc). Cette justesse "d'atmosphère" fait que le son n'est pas noyé dans la réverbération acoustique ni rendu confus par elle. En revanche, il n'est pas non plus sec ou étriqué, ce qui serait le défaut inverse.
L'autre point est l'extraordinaire pureté des timbres, le respect remarquable de la "personnalité" de chaque jeu utilisé sur l'orgue. On mesure la qualité de la prise de son à une chose rare : non seulement les jeux se distinguent les uns des autres par leurs timbres mais également par leurs vibrations propres, cette sorte de vie interne qui anime les tuyaux, les structures, colore les sons de subtils frémissements.
Justement, l'enregistrement ne cherche pas à exclure par des tripatouillages divers les bruits naturels des mécanismes de l'orgue, ni de sa soufflerie. Cela est discret mais audible selon les moments, et correspond pleinement à une écoute "réelle".
Le livret indique que cette réussite (c'est nous qui employons le mot) est due à une prise de son aux méthodes volontairement simples : tête artificielle équipée de deux micros Bruël et Kjær, pour une vraie stéréophonie de phase. Le tout est classiquement raccordé à un enregistreur numérique Sony 16 bits, preuve qu'il n'est pas besoin d'aller chercher des technologies numériques de toute dernière heure pour réaliser un disque exceptionnel : la prise de son conditionne 95% de la réussite ou du désastre...

...Le début de la plage 1 est certes spectaculaire mais c'est au début de la plage 2 que l'on apprécie la fabuleuse précision de la restitution, dans les vibrations de l'instrument. Tout au long de cette plage, qui se termine en toccata, on passe par une merveilleuse exploration de sonorités et de climats divers, rendu avec une fidélité absolue.
On mentionnera tant pour la technique que pour sa beauté pure, dépouillée et absolue, la plage 4, le Choral "In Dulci Jubilo", une des plus émouvantes pièces pour orgue jamais écrites en Allemagne. Plage 10, on savoure l'introduction par des jeux aux sonorités savoureuses, des sonorités "populaires" et souriantes qui se retrouveront à divers moments dans cette même plage, avec un bonheur étonnant de respect et de pureté des timbres.
Plage 12 le mélomane qui ne connaît pas les orgues anciens sera fasciné de découvrir comment certains d'entre eux (celui-ci en l'occurrence) savent imiter les oiseaux par une jeu spécialement conçu à cet effet... Plage 14, le rythme joyeux et dansant s'accompagne de nombreux petits bruits de mécanismes (surtout à partir de 57'') qui font - n'en déplaisent aux faux puristes - totalement partie de la "vie" de l'instrument et de sa musique, comme le charme mystérieux de minuscules percussions inconnues et subtiles.
On pourrait longtemps continuer ainsi à saluer cette très belle réussite. On ne mettra qu'un bémol à ce concert de louanges : il est vraiment dommage que le texte sur les oeuvres ne dise mot de l'interprétation car on aimerait justement, pour chaque morceau, savoir quelle est la recette du sorcier Ablitzer à tel moment, quels jeux sont utilisés, quelle est l'alchimie sonore qui nous entoure... et que l'ingénieur du son a su si merveilleusement respecter.

Sélected by "La Discothèque Idéale" de Flammarion/Compact
© 2021 Harmonic Classics