Guillaume de Machaut - Le vray remède d'amour - Ballades, Rondeaux, Virelais, Motets et Textes dits


Guillaume de Machaut
"Le vray remède d'amour"
Ballades, Rondeaux, Virelais, Motets & Textes dits 

Ensemble Gilles BinchoisDominique Vellard 
Anne-Marie Lablaude
Brigitte Lesne
Emmanuel Bonnardot
Jean-Paul Raccodon
Pierre Hamon
Randall Cook

"Choc" du Monde de la Musique n°134 
"Référence" de Compact n°56 
"un événement exceptionnel" de Télérama Hors-série


The overwhelming impact of Guillaume de Machaut’s work, the delight it gives us, and the desire it arouses in us to explore its every aspect, reflect the fact that this composer is without equal in the history of Western art.

And yet, in our own century, the full richness of this work has found but a faint echo of its original strength. Let us hope that our own efforts will contribute to redress the balance.

Guillaume de Machaut is not only an outstanding figure in a long line of French composers that were to come after him, Guillaume Dufay, Josquin des Près, Jean-Philippe Rameau and Claude Debussy, but also the greatest French poet of the 14th century.

It is this dual role that gives him his peerless status and even if not a precursor, or inventive genius, as presented to us by generations of music historians, he raised every form he worked with to the apogee of perfection; and yet, surprisingly, it is only his musical compositions that have been given their first publication (1), or been brought out in new editions (2) during the past twenty years, while his literary works can still be found in libraries (3).

Scholarly editions of Machaut’s music are available (4), but none of the magnificent manuscripts held by the French Bibliothèque Nationale (one of which was probably copied and illuminated under the supervision of Machaut himself) has been published in facsimile edition.

Guillaume de Machaut was born about 1300 and probably received his education in Reims prior to the time around 1323 when he entered the service of Jean de Luxembourg, "the royal vagabond adventurer from Bohemia", as poet and secretary. He remained with the king "with a taste for banquets and tournaments, hard fighting and lovely ladies" until about 1340, when he settled in his own home in Reims, near the cathedral where he was to serve as Chaplain until his death in 1377.

Greatly admired by the French nobility as a poet and musician, it was to them that Machaut dedicated his works and presented the manuscripts constituting a monumental oeuvre : long narrative poems, lyric poetry, thousand of verses in all; and, in the realm of music, ballads, rondeaux, lays, virelays, motets, and a mass which was by itself sufficient to make the name Machaut famous in the 20th century.

"Every combination of sound, words, and syntax... are brought into play for reconciling rhyme and reason" (5), and whether "innovating or renovating", Guillaume de Machaut employed an infinite variety of techniques which, as a unique creative genius, he transcended with his lyricism, his passion, and his imagination.

Text after Dominique Vellard original

(1) "La louange des dames" by Guillaume de machaut published by N. Wilkins (Edinburg, 1972)
(2) "Guillaume de Machaut, Oeuvres lyriques" published by V. Chichmaref (Paris, 1909) Slatkine reprint (Geneva, 1973)
(3) "Le livre du Voir-dit" by Guillaume de Machaut published by P. Paris (Paris, 1875)
"Oeuvres de Guillaume de Machaut" published by E. Hoepffner (Paris, 1908-1921)
(4) "Guillaume de Machaut Musikalische Werke" published by F. Ludwig (Leipzig, 1926-1954) "Guillaume de Machaut, Oeuvres complètes" published by L. Schrade (Monaco, 1956)
(5) "Guillaume de Machaut, poète et compositeur" by Alice Planche, an exceptionally fine article, in Actes et Colloques, 23 (Paris, 1982)

Ensemble Gilles binchois, Dominique Vellard


It was in the choir of Notre-Dame de Versailles, where he sang as a child, that the main lines underlying all his musical activity became clear to Dominique Vellard. His choirmaster, Pierre Béguigné, trained at the Niedermeyer School, passed on his passion for Gregorian chant, Renaissance polyphony, the French masters of the 17th century, organ music and Bach chorales. After an obligatory stint at the Versailles Conservatory, he soon found himself confronted with a new manner of interpreting Baroque music, led by the generation of "harpsichordist-conductors" of the 1970s.

Interested by the way that the interpretation of the Baroque repertoire was being called into question, but somewhat alarmed by the presumption of the participants in this evolution, he preferred to devote most of his activity to the interpretation of music of the Middle Ages and Renaissance that fascinate him and in which he is free to express his aesthetic choices. Aware that professionals and listeners alike aspire to more personal readings of these repertoires, he now strives for a more lyrical and contrapuntal interpretation of 17th and 18th century music.

The Gilles Binchois Ensemble,

founded in 1978, bears the hallmark of a group dedicated to the discovery and interpretation of music from the Middle Ages. Unaffected by fads or fashions, the group has remained completely loyal to its objectives, which include close study of the various repertoires (especially French) and of their relationship with music of the oral tradition, study of different types of notation, and an attempt to achieve the vocal and instrumental tones appropriate to these repertoires.

The Ensemble has deliberately chosen to accept only those engagements which fit in with the goals it has set itself, devoting the time required for research and preparation of the programs offered. This self-imposed discipline may have slowed development of the group's public image, but it has fostered the maintenance of extremely valuable contacts and privileged relationships with musicologists, instrument makers and record companies who have nourished and stimulated the group's creative work.

In the course of the last ten years, the arrival of numerous specialized artists of different nationalities has enriched the quality of the Ensemble. The Gilles Binchois Ensemble has received public recognition throughout Europe as the result of its recordings, tours and concerts (Belgium, Germany, Great Britain, Holland, Switzerland as well as Hungary, Baltic Countries, Poland, Czechoslovakia with the help of the Association Française d'Action Artistique and the Ministry of Foreign Affairs). In France, the Ensemble is subsidized by the Conseil Régional of Burgundy and the Direction Régionale des Affaires Culturelles of Dijon.

for this album the members of the Gilles Binchois Ensemble are :

Anne-Marie Lablaude, Vocalist
Brigitte Lesne, Vocalist, Harp and Tabor  
Dominique Vellard, Vocalist and Lute 
Emmanuel Bonnardot, Vocalist and Medieval fiddle 
Jean-Paul Raccodon, Narrator 
Pierre Hamon, Recorders, Bagpipe and Medieval transverse flute 
Randall Cook, Medieval fiddle


Je, Guillaumes
(Le jugement du Roy de Navarre)

Dame, vostre doulz viaire

Amours qui ha le pouoir / Faus samblant m’a deceu 

Je vivroie liement

Ce qui soustient moy

La, firent mains divers acors 
(Le Remède de Fortune) 

Dame se vous m’estes lonteinne

Je ne cuit pas

Doulz viaire gracieus

Christe, qui lux es / Veni creator spiritus

Qui des couleurs
(La louange des dames)

Puisqu’en oubli

Dame ne regardes pas

Doulz amis

Long sont mi jour
(Le livre du Voir-dit)

Tels rit au main

Liement me deport

Dès quon porroit
(Le livre du Voir-dit)

De toutes flours

Mon cuer, ma suer
(Le livre du Voir-dit)

Felix virgo / Inviolata genitrix



"Chocdu Monde de la Musique n°134 :

Hormis la Messe Notre-Dame, l'œuvre gigantesque de Guillaume de Machaut faisait bien pâle figure au catalogue discographique qui, depuis la disparition des deux albums superbes du Studio der frühen Musik, manquait cruellement d'enregistrements d'envergure. Dans ce contexte, c'est peu dire que l'ensemble Gilles Binchois vient combler une lacune, tant on a l'impression de découvrir pour la première fois tout le génie d'un compositeur que l'on croyait pourtant connu.
Le choix de quelques pièces représentatives pour chaque grande forme poétique (incluant même des pièces dites par un récitant) ne possède rien qui de prime abord le distingue des autres anthologies Machaut. Il n'en est pas de même du contenu sonore : quel souffle, quelle ampleur dans ce disque!
C'est bien la première fois que l'on peut entendre le lyrisme de Machaut débarrassé de ces tics d'interprétation qui venaient justifier le stéréotype d'un style anguleux et tarabiscoté de l'Ars Nova française. Ici au contraire, l'occupation du temps musical, la mise en situation de chaque pièce à l'intérieur d'une pulsation large font résonner la musique comme on ne l'avait encore jamais entendue, et notamment dans ces lignes chargées de rythmes conflictuels ou les superpositions insolites de voix : il suffit d'écouter 
Doulz viaire gracieus ou bien Christe qui lux pour s'en convaincre.
La vie poétique intense qui parcourt cet enregistrement est également le fait d'un contrôle scrupuleux des timbres, vocaux comme instrumentaux, visant à unifier l'atmosphère de chaque pièce autour d'une seule couleur générale (ainsi du superbe alliage entre la flûte, la vièle et la voix de Dominique Vellard dans 
Dame, votre doulz viaire). Enfin, comment bouder le plaisir que procure une présentation des textes aussi belle qu'instructive : avec une importante explication lexicale et une mise en vis-à-vis judicieuse des textes d'exécution simultanée dans les motets, ce disque vient sans peine se ranger au premier plan de ce que l'on espère être l'amorce d'une redécouverte discographique de Machaut. - Marc Desmet
Technique : 9/10.

"un événement exceptionnelde Télérama Hors-série :

Pas si facile que ça de redonner vie à ces musiques du XIVe siècle sans tomber dans le genre didactique, donc passablement assommant, ou, au contraire, en les prostituant ni plus ni moins à grands renforts d'instruments bizarroïdes pour mieux leur faire franchir les siècles. Il faut être, comme l'est Dominique Vellard, armé d'une sacrée patience et posséder toutes les connaissances requises pour se mouvoir dans ces œuvres sans trahir la poétique si particulière. Guillaume de Machaut (la Messe Notre-Dame, vous connaissez) retrouve sa verdeur des premiers jours, sa "courtoisie" qui, je vous le jure, ne doit rien aux préciosités alambiquées que d'aucuns imaginent intrinsèques à l'époque (entre parenthèses, le Berrichon que je suis s'est bien régalé en entendant ce "vieux français" né en terre d'oïl).
Cet enregistrement porte en titre 
"Le vray remède d'amour"; on ne saurait mieux dire... Voilà de la belle ouvrage. - Paul Meunier
Technique : 4T.

"Référencede Compact/Radio Classique n°56 :

C'est un double hommage au grand compositeur et poète Guillaume de Machaut que rend, dans ce disque magnifique, Dominique Vellard et ses musiciens de l'Ensemble Gilles Binchois. Quelques textes de liaison sobrement dits par Jean-Paul Raccodon présentent quelques échantillons de l'oeuvre strictement poétique de Machaut : fragments de grandes compositions comme "Le Remède de Fortune", "Le Livre du Voir-dit" ou la "Louange des Dames". L'un d'eux, "La, firent mains divers acors" (plage 6), contient une très intéressante liste des nombreux instruments utilisés à l'époque.
La veine religieuse s'allie ici à la science d'écriture la plus complexe dans trois grands motets chacun composés sur deux textes différents et chantés simultanément (plages 3, 10 et 21). Le plus souvent, cependant, l'inspiration amoureuse constitue l'essentiel de ce programme.
L'exquise délicatesse des voix de Brigitte Lesne et d'Anne-Marie Lablaude, avec un accompagnement des seules percussions, restitue le virelais "Liement me déport" (page 17), l'un des sommets de ce programme, tandis que Dominique Vellard apporte tout le raffinement possible de son timbre à l'une des ballades les plus célèbres de maître Guillaume, "De toutes flours" (plage 19). Chacune des 21 plages de ce CD serait à citer. Le travail exemplaire effectué par Dominique Vellard et son équipe vise à un total respect des textes, en même temps qu'à une liberté et une spontanéité maximales dans leur interprétation. Les interventions instrumentales sont toujours sobres et évitent tout excès. La diction des chanteurs restitue au mieux la savoureuse langue poétique du XlVème siècle. Sur ce point notamment, l'interprétation nous paraît largement préférable à celle du "Studio der Frühen Muzik". S'il ne propose qu'un choix forcément limité de l'oeuvre musicale fort importante de Guillaume de Machaut, cet enregistrement en constitue une idéale introduction. Ajoutons, ce qui n'est pas coutume, que le livret est d'une présentation élégante et soignée. - Jacques Di Vanni
Technique : 4 étoiles. Le son est présent, propre et défini. L'aération est bonne et l'ambiance bien restituée. Les timbres sont naturels.



"Les 15 disques de l'année 1990" élus par Le Monde de la Musique  
Sélected by "La Discothèque Idéale" de Flammarion/Compact 
Sélected by Le Monde de la Musique n°193 dans "La Discographie médiévale"
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