Guillaume Dufay & Gilles Binchois - Ballades, rondeaux & lamentation


Guillaume Dufay & Gilles Binchois
"Triste plaisir et douleureuse joye"
Ballades, rondeaux & lamentation

Ensemble Gilles BinchoisDominique Vellard 
Anne-Marie Lablaude 
Brigitte Lesne
Dominique Vellard 
Emmanuel Bonnardot
Philippe Balloy
Georges Lartigau
Pierre Hamon
Randall Cook

"Choc" du Monde de la Musique n°122 
"Diapason d'Or" de Diapason-Harmonie n°349


Everything, in the life of the most brilliant 15th century royal courts, served as a pretext for music making : chapel services and masses, the arrival of a prince or king, royal entertainments and marriages, the banishment of boredom or inspiriting of the warrior in the field.

Kings, princes and noblemen became the patrons of popular minstrels, commissioned the manufacture of fine instruments, and the copying of new music books. They sought the best music masters for their children, and hired the best singers for their chapel choirs. Music became an instrument of prestige and power reflecting the glory of the state.

Of all musical forms, song is the one that has the most to teach us concerning courtly tastes and customs. Song was a daily pleasure, a vehicle for poetry, an art that enhanced life to the same degree as tapestry and painting. An intimate art, song expressed human passions and served as a remedy for the pain caused by them; song sublimated and catalyzed the ambiguity and infinite variety of love.

Song is a small, a miniature form. It can create an atmosphere, express a mood or a feeling. It is a social art, involving conviviality and complicity among the singers and between singers and listeners; in this it is an art for the initiate, the connoisseur. Song is a soothing art that charms the sensitive ear with its intimate blend of music and poetry, fascinating the mind with its technical refinement.

Guillaume Dufay and Gilles Binchois belong to a tradition of lyric song that began with the troubadours. They represent at the highest level that delicate balance between technical discipline and poetic lyricism. In the eloquent words of the great 15th century music theorist Johannes Tinctoris :
"... the works of Egidius Binchois and Gillermus Dufay are infused with such sweetness that to my mind they should be taken not as men or even as heroes, but as immortal gods ..."

Although the paths taken by their respective careers did not provide them with many opportunities to meet, contemporary chroniclers and music theorists, and musical historians today habitually cite them together as the two most illustrious representatives of the music of their century.

Both men succeeded, as Guillaume de Machaut had the century before, in setting poetry to completely ravishing melodies, in matching the rhythm of the words with just the right notes and phrases to create the appropriate atmosphere : the joy of a new year beginning (Ce jour de l'an voudray joye mener), the sweet recollection of love (Mon cuer chante joyeusement), the nostalgia for a distant place (Adieu ces bons vins de Lannoys), despair (Comme femme desconfortee), piercing, overwhelming pain (Par droit je puis bien complaindre et gemir), veneration for the Virgin Mary (Vergene bella). The music goes beyond the mere words, providing the quintessence of the poetic meaning through the relationship between poetry and sound on the deepest level : the ballade "Resvellies vous et faites chiere lye" or the rondeau "Triste plaisir et douleureuse joye" render up their secrets to us, through the instruments on which they are performed.

Song as a musical form gives the composer an opportunity to exploit the wealth of nuance created by blending instruments and voices. These combinations are amply illustrated by contemporary drawings and paintings, and also documented in the historical accounts of contemporary commentators.

We owe this heady description to Mathieu d'Escouchy, who shows us the degree to which music was the ideal expression of a culture for whom pleasure was the most important thing in life. But we will leave further exploration of our composers' lives and analysis of their works aside : the best way to come to know them is through careful, concentrated listening to their songs, a world of pleasure and technical mastery waiting to beguile us.

Text after Dominique Vellard and Anne-Marie Lablaude originals

Biographical material and information on the composers' works can be found in "Dufay", by David Fallows (Dent & Sons, London), and in "Histoire de la musique et des musiciens de la cour de Bourgogne sous le règne de Philippe le Bon", by Jeanne Marix (Editions Minkoff, Geneva).

Ensemble Gilles binchois, Dominique Vellard


It was in the choir of Notre-Dame de Versailles, where he sang as a child, that the main lines underlying all his musical activity became clear to Dominique Vellard. His choirmaster, Pierre Béguigné, trained at the Niedermeyer School, passed on his passion for Gregorian chant, Renaissance polyphony, the French masters of the 17th century, organ music and Bach chorales. After an obligatory stint at the Versailles Conservatory, he soon found himself confronted with a new manner of interpreting Baroque music, led by the generation of "harpsichordist-conductors" of the 1970s.

Interested by the way that the interpretation of the Baroque repertoire was being called into question, but somewhat alarmed by the presumption of the participants in this evolution, he preferred to devote most of his activity to the interpretation of music of the Middle Ages and Renaissance that fascinate him and in which he is free to express his aesthetic choices. Aware that professionals and listeners alike aspire to more personal readings of these repertoires, he now strives for a more lyrical and contrapuntal interpretation of 17th and 18th century music.

The Gilles Binchois Ensemble,

founded in 1978, bears the hallmark of a group dedicated to the discovery and interpretation of music from the Middle Ages. Unaffected by fads or fashions, the group has remained completely loyal to its objectives, which include close study of the various repertoires (especially French) and of their relationship with music of the oral tradition, study of different types of notation, and an attempt to achieve the vocal and instrumental tones appropriate to these repertoires.

The Ensemble has deliberately chosen to accept only those engagements which fit in with the goals it has set itself, devoting the time required for research and preparation of the programs offered. This self-imposed discipline may have slowed development of the group's public image, but it has fostered the maintenance of extremely valuable contacts and privileged relationships with musicologists, instrument makers and record companies who have nourished and stimulated the group's creative work.

In the course of the last ten years, the arrival of numerous specialized artists of different nationalities has enriched the quality of the Ensemble. The Gilles Binchois Ensemble has received public recognition throughout Europe as the result of its recordings, tours and concerts (Belgium, Germany, Great Britain, Holland, Switzerland as well as Hungary, Baltic Countries, Poland, Czechoslovakia with the help of the Association Française d'Action Artistique and the Ministry of Foreign Affairs). In France, the Ensemble is subsidized by the Conseil Régional of Burgundy and the Direction Régionale des Affaires Culturelles of Dijon.

for this album the members of the Gilles Binchois Ensemble are :

Anne-Marie Lablaude, Vocalist
Brigitte Lesne, Vocalist and Harp  
Dominique Vellard, Vocalist and Lute 
Emmanuel Bonnardot, Vocalist and Medieval fiddle
Philippe Balloy, Vocalist
Georges Lartigau, Organ
Pierre Hamon, Recorders
Randall Cook, Medieval fiddle

Table Positive Organ of the Sixteenth Century



Ce jour de l'an voudray joye mener
Rondeau de G. Dufay

Belle, que vous ay je mesfait
Rondeau de G. Dufay, joué aux instruments

Vergene bella, che di sol vestita
Stance de Francesco Petrarca, mise en musique par G. Dufay

Par droit je puis bien complaindre et gemir
Rondeau de G. Dufay

Je ne fai tous jours que penser
Rondeau de G. Binchois, joué à l'orgue

Quel fronte signorille in paradiso
Chanson strophique de G. Dufay

J'ay grant dolour
Rondeau de G. Dufay, joué à l'orgue

Adieu ces bons vins de Lannoys
Rondeau de G. Dufay

Resvellies vous et faites chiere lye
Ballade de G. Dufay, jouée aux instruments

Mesdisans m'ont cuidie desfaire
Ballade de G. Binchois, jouée aux instruments

Qui veut mesdire
Rondeau de G. Binchois, joué aux instruments

Comme femme desconfortee
Rondeau de G. Binchois

Triste plaisir et douleureuse joye
Rondeau de G. Binchois, joué aux instruments

Mon cuer chante joyeusement
Rondeau de Charles d'Orléans, mis en musique par G. Binchois

Franc cuer gentil
Rondeau de G. Dufay, mis en tablature dans le Livre d'Orgue de Buxheim

Vostre bruit et vostre grant fame
Rondeau de G. Dufay

Qui veut mesdire
Rondeau de G. Binchois, mis en tablature dans le Livre d'Orgue de Buxheim

Lamentatio sanctae matris ecclesiae constantinopolitanae
O tres piteulx de tout espoir fontaine / Omnes amici ejus
Lamentation en forme de motet de G. Dufay


"Chocdu Monde de la Musique n°122 :

L'ensemble Gilles Binchois poursuit lentement mais sûrement une carrière qui est en train de bouleverser totalement le paysage discographique médiéval. Après la réussite du Chant des Cathédrales, voici des ballades et rondeaux qui frappent avant tout pour mettre en valeur une qualité trop souvent absente des interprétations : le lyrisme. Il est très rare d'entendre ces pièces résonner avec autant de fraîcheur, de naturel et de poésie. La grande originalité des options adoptées ici réside dans la part importante donnée au travail de l'articulation des textes, toujours fine et précise, ainsi qu'à celui beaucoup plus fondamental encore des timbres proprement dits. Cette dimension, fréquemment reléguée au second plan par des voix trop claires, apparaît essentielle à un art héritier des contours adoucis de la contenance angloise, comme du dolce stil nuovo de l'Ars Nova italienne. Les voix ne sont ici pas seulement belles, elles rehaussent avec aisance les lignes mélodiques d'une coloration toujours appropriée au contexte (en particulier les inflexions plaintives de Dominique Vellard pour Adieu, adieu). La différenciation poussée des timbres (vocaux comme instrumentaux) souligne habilement le caractère hétérogène de ces polyphonies... - Marc Desmet 
Technique : 9/10.

"Diapason d'Or" de Diapason-Harmonie n°349 :

Micro-forme exemplaire, la chanson française est essentiellement conviviale, qui vit d'abord de la complicité des interprètes entre eux.
A son âge d'or, au XVe siècle, elle semble comme à l'affût des mots qui disent les simples plaisirs de la vie, mais tout autant le mal d'amour, la nostalgie de l'éloignement (la très curieuse 
Lamentation, en forme de motet, de l'église de Constantinople étant à mettre à part, chez Dufay).
Réunis sur le présent album, ses deux chefs de file, Guillaume Dufay et Gilles Binchois, ne se sont pas souvent rencontrés de leur vivant (car si le premier fut comme Machaut un musicien à la carrière européenne, le second n'a guère voyagé, hors de Flandre et de Bourgogne). Mais le miracle de ce disque est de les rendre complémentaires et solidaires l'un de l'autre, comme sur la miniature fameuse du 
Champion des Dames de Martin Le Franc qui nous les montre en conversation amicale auprès d'un orgue portatif. A présent, je le dis tout net : ce compact est comme une "première" qui a la saveur des vraies découvertes. Dufay et Binchois y sont revisités de l'intérieur, à la lumière - que tout laisse croire exacte - de leur siècle. Dufay avec son invention, sa verve, son sens de l'humain, le gentil Binchois avec sa grâce encore courtoise et son don mélodique.
Sans doute, Dominique Vellard et ses camarades ont-ils pu profiter ici de recherches antérieures, mais ce qu'ils font est si probant, si évident quant à la démarche, qu'ils nous font oublier tous les autres. Faut-il le redire avec eux? Une réinterprétation "haute époque" doit être plus qu'une "restauration" du modèle, forme et esprit ressuscités.
 Perfectionnistes acharnés, ils se sont attaqués à la poétique des œuvres, en percevant celles-ci comme un tête-à-tête amoureux entre les notes et le texte. Ce qui présuppose un long travail sur le mot et la déclamation - même quand la réalisation de telle ou telle chanson est entièrement confiée aux instruments - "la source absolue de la musique étant toujours les paroles".
Avant eux certes, les virtuoses londoniens du Medieval Ensemble avaient déjà entrevu dans leur intégrale Dufay ce que pouvait être la globalité d'une exhumation musicale en prise directe sur la société et la culture du temps : la vie et les sentiments au quotidien, les jeux, les rires, les fêtes à boire, et aussi la désespérance et la douceur qui "desconforte", Mais leur parler les trahissait, comme tant d'autres consorts anglais qui croient retrouver le savoureux accent d'oïl en imitant nos cousins du Québec! Précisément, les Binchois ont l'instinct profond de ce "juste parler", tout comme ils ont l'art d'habiller la ligne mélodique de mélismes d'une légèreté incroyable, tout en marquant les "accidents" d'une métrique souverainement libre. Et leur chant respire au rythme exact des paroles, au gré de la plus naturelle des reconstitutions (le savoir musicologique s'effaçant, chez eux, devant le souci de faire vivant).
Enfin, n'oublions pas le soin extrême apporté au mariage des voix et des instruments, où se remarquent les timbres fruités de l'orgue joué par Georges Lartigau (copie d'un positif de table du XVIe siècle), qui s'intègre parfaitement, avec son "tempérament" de transition entre Moyen-Age et Renaissance, au "concert d'époque", Preuve que dans ce disque précieux - qui impose une qualité d'écoute rare - même les détails font l'événement!
 - Roger Tellart

Sélected by par le Guide Gourmand des Musiques à l'Ancienne
Sélected by "Les Indispensables" du Guide du disque compact Fayard
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